Altena. Die evangelischen Kirchengemeinden im Altenaer Stadtgebiet verzichten bis auf Weiteres auf Präsenz-Gottesdienste — sowohl in den Kirchen wie auch unter freiem Himmel. Damit finden zu Weihnachten keine Gottesdienste in den evangelischen Gotteshäusern statt. Die Gemeinden folgen der Empfehlung ihrer Landeskirche.

Der Empfehlung der Evangelischen Kirche von Westfalen (EKvW) schließen sich damit alle Kirchengemeinden an: die Altenaer Innenstadtgemeinde, die Gemeinden Dahle und Evingsen sowie die Kirchengemeinde Rahmede.

Für die Evangelische Kirchengemeinde Altena in der Innenstadt hat das Presbyterium am Mittwochabend (17. Dezember) in einer Sondersitzung per Videokonferenz entschieden. Die Gemeinde schließt sich der Empfehlung von Landeskirche und Kirchenkreis und dem dringenden Appell aus Politik und Wissenschaft an, derzeit auf Versammlungen und Veranstaltungen zu verzichten, um die Corona-Pandemie einzudämmen.

„Besondere Verantwortung in der Gesellschaft”

„Schweren Herzens und nach intensiver Diskussion ist die Entscheidung des Presbyteriums einstimmig gefallen: Es ist ein Verzicht aus Verantwortung – aus Verantwortung gegenüber den Menschen und der Gesellschaft. Die Kirche hat eine besondere Rolle in unserer Gesellschaft, aber sie steht nicht außerhalb der Gesellschaft. Im Gegenteil: Ihr kommt auch eine besondere Verantwortung innerhalb unserer Gesellschaft zu”, teilt die Kirchengemeinde mit.

Angesichts der „dramatischen Entwicklung der Infektions- und Todeszahlen und vor dem Hintergrund der seit dem 16. Dezember 2020 geltenden massiven Einschränkungen des öffentlichen und privaten Lebens sowie der besorgniserregenden Situation in vielen Krankenhäusern” hält das Presbyterium den Schritt, vorerst auf Gottesdienste und Veranstaltungen zu verzichten, für geboten – auch an Weihnachten und trotz ausgereifter und erprobter Hygienekonzepte. Die Menschen seien aufgerufen, Kontakte auf das unbedingt notwendige Maß zu reduzieren. Dem schließe sich die Kirchengemeinde mit ihrer Entscheidung an.

Tannenzweige und Texte zum Mitnehmen

Bereits im Frühjahr, in der Zeit des ersten Lockdowns, habe die Kirchengemeinde Wege gefunden, mit den Menschen dennoch in Verbindung zu bleiben – diese Wege wird die Gemeinde „auch jetzt nutzen” und kündigt an:

  • Es wird an Heiligabend (24. Dezember) die Möglichkeit geben, über die Internetseite (Homepage) der Kirchengemeinde zwei Video-Gottesdienste mitzufeiern und Trost und Zuversicht zu erfahren: eine Christvesper und, in der Nacht, eine Christmette. Diese digitale Form der Gottesdienste wird an Silvester und im neuen Jahr fortgesetzt.
  • Vor der Lutherkirche in der Innenstadt werden rechtzeitig zu den Weihnachtsfeiertagen Tannenzweige mit weihnachtlichen Botschaften und Liedtexten an einer Leine hängen: Jeder ist eingeladen, sich daran zu bedienen und Tannengrün und Texte mit nach Hause zunehmen.
  • An Heiligabend werden um 22 Uhr, wie im gesamten Kirchenkreis, die Glocken der Lutherkirche läuten und die Botschaft von der Geburt Jesu verkünden.
    Nähere Einzelheiten dazu, etwa zu den Links zu den digitalen Gottesdiensten, sollen in den nächsten Tagen noch bekannt gemacht werden.

Gesang und Musik aus Fenstern und im Garten

In Dahle und Evingsen verzichtet die Kirchengemeinde ebenfalls auf die Gottesdienste; auch deren Presbyterien haben am Mittwochabend getagt. „Im Moment ist das Ziel Kontaktreduzierung, um wieder eine Kontrolle über das Infektionsgeschehen zu bekommen. Auch wenn wir sichere Veranstaltungen durchführen könnten, bieten wir auf den Hin- und Rückwegen Anlass (zur Kirche, Anm. d. Red.) für weitere Kontakte, über den gewünschten Rahmen hinaus”, schreibt Pfarrer Uwe Krause.

„Schweren Herzens, aber einstimmig” haben sich die Presbyterien dazu entschieden, ebenfalls bis zum 10. Januar 2021 keine Präsenz-Gottesdienste stattfinden zu lassen. (Ausnahme Trauerfeiern). Dafür bieten die Gemeinden an:

  • An die Gemeindemitglieder soll einen Sonderdruck mit Andachten für die Weihnachtszeit verteilt werden.
  • Am 25. Dezember, 1. Weihnachtstag wird 11 bis 16 Uhr eine offene Kirche mit Aufsicht organisiert.
  • An Heiligabend werden um 18 Uhr zehn Minuten die Kirchenglocken läuten und danach lädt die Gemeinde ein zum Gesang und Musizieren aus Fenstern und Türen: „O du fröhliche“
  • Um 22 Uhr läuten Evingsen und Dahle mit den Gemeinden im Kirchenkreis für zehn Minuten die Glocken.
  • Nach dem Abendläuten um 18 Uhr laden „wir ein aus den Fenstern, Türen, Gärten sich mit Weihnachtsliedern in der Nachbarschaft per Gesang oder Instrument zu grüßen”.
  • Die Treffen der Evangelischen Allianz Dahle-Evingsen am 11., 13. und 15. Januar werden abgesagt.

Die Evangelische Kirchengemeinde Rahmede hatte bereits zuvor mitgeteilt, auf Präsenzgottesdienste zu verzichten. Näheres will sie noch mitteilen, heißt es auf der Homepage.

Ein Bild, das es dieses Jahr nicht geben wird: der Open-Air Weihnachtsgottesdienst an der Lutherkirche in Altena. Die ev. Kirchen verzichten wegen der Corona-Pandemie auf Gottesdienste Foto: Archiv

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